Deuxieme volet de la chronique de culture equestre: La Saint-Hubert.

Saint-Hubert est d'abord le patron des chasseurs et cavaliers, mais c'est aussi le nom d'un village ardennais situe au sud de la Belgique car c'est la que repose feu Hubert de Liege.

Hubert, ne vers le milieus du 7eme siecle, etait fils d'un duc d'Aquitaine et sa famille etait issue du sang des rois merovingiens. On le dit apparente a Charles Martel. On le trouve a la cour de Pepin de Herstal, maire du Palais d'Austrasie (Lorraine) et de Neustrie (Loire, Bretagne, Manche et Meuse). Il epouse Floribanne, fille du Roi Dagobert. Les chroniqueurs nous disent qu'il etait connu par "les folles joies de la vie mondaine" (NDLR: aujourd'hui on dirait "les soirees cavalier")

Un jour qu'il se trouvait engage dans une partie de chasse et que la chasse l'avait conduit dans une partie reculee de la foret des Ardennes, une cerf, qui paraissait plus grand et plus beau que les animaux de son espece, lui apparut avec une croix entre ses bois.

Des lors, sur les conseils de saint Lambert, eveque de Maastricht, une vie monastique exemplaire s'engagea. Il etait le pere des pauvres et des orphelins, le soutien des veuves, l'appui des opprimes. Son zele pour instruire son peuple etait infatigable. A la mort de saint Lambert, vers l'an 720, Hubert prit sa succession et transfera le siege de l'eveche a Liege. Canonise en 743, de nombreux recits font etat de guerisons de la rage. 

L'episode du cerf designa naturellement saint Hubert comme le patron des chasseurs et des cavaliers. Aujourd'hui encore, vers le mois de novembre, partout dans le pays ont lieu de grands rassemblements de cavaliers et proprietaires de chiens qui font revivre le souvenir des grandes chasses de venerie.

O St Hubert, patron des grandes chasses,
Toi qu'exaltait la fanfare au galop.
En poursuivant le gibier à la trace,
Tu le forçais sous l'élan des chevaux...

ecoutez plutot...

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